WHITE Y MAC-CRAGH, JOSEF

Nacido en Benicarló el 24 de enero de 1781 y de “calidad” noble, desde el 13 de junio de 1795 se hallaba de segundo teniente de la Costa de Valencia, de guarnición en la defensa de los baluartes y torres del distrito de Peñíscola, pero se alistó, sin pasar por la clase subteniente, como cadete del Regimiento del Príncipe 3º de Caballería de Línea el 11 de mayo de 1801, con motivo de la Guerra contra Portugal, dedicándose durante los tres años siguientes al estudio de las Matemáticas en la Academia Militar de Zamora y pasando el 9 de febrero de 1804, todavía como cadete, al Regimiento de Ultonia, en el que ascendió a subteniente el 29 de junio siguiente. Con él se halló en los combates contra los franceses que les hicieron retirarse desde Tarragona hacia Barcelona. El 2 de julio de 1808 se incorporó al Regimiento del Turia, con el empleo de capitán por nombramiento de la Junta de Gobierno de Valencia, con el que se halló en la defensa de Valencia, al ser atacada por Moncey. Destinado a Zaragoza como ayudante de campo del general Saint-March, pasó a serlo luego del general Palafox, quien, por su conducta en el Primer Sitio, le concedió el escudo de defensor. El 5 de agosto recibió el grado de teniente coronel y el 16 liberó de las manos francesas a la 4ª compañía del regimiento del Turia y recuperó dos carros de municiones. Asistió a la acción de Alfaro el 23 de agosto y el 31 salvó dos carros de fusiles en Tudela, capturando personalmente a tres lanceros con sus caballos. A primeros de octubre acompañó a Palafox en el reconocimiento de Pamplona, que estaba en manos francesas, siendo nombrado el día 11 capitán del regimiento de Caballería Húsares de Palafox y el 23 de noviembre resultó herido en la batalla de Tudela, cayendo prisionero, aunque escapó y reunió a gran número de soldados dispersos que condujo a Zaragoza. Tomó parte en diversas acciones durante el Segundo Sitio de Zaragoza, obteniendo un escudo de distinción y una cinta encarnada para el ojal de su chupa, por haber resultado herido nuevamente. El 4 de febrero de 1809 fue designado comandante del Batallón Ligero Cazadores de Alcañiz (conocido también como Reunión de White), que tuvo que organizar, manteniéndose en acción contra el enemigo y resultando prisionero de nuevo y logrando escapar otra vez. Fue enviado a tomar el mando de la villa de Caspe, ya que estaba en negociaciones para rendirse, fortificándola y preparándola para la defensa. También fortificó y abasteció la plaza de Mequinenza, rechazando tres intimidaciones de los franceses y capturando sus almacenes en Samper y un gran convoy de víveres y ganados que envió a Mequinenza. Encargado del distrito de Alcañiz con sus 99 pueblos, por haber sido asesinado su gobernador, el coronel Bustamante, continuó combatiendo a los franceses, estando dos veces a punto de caer prisionero. Se halló en la acción de Alcañiz y en el sitio y defensa de Tortosa, cayendo en manos de Suchet, que le ofreció varios cargos si juraba fidelidad a José Napoleón. Rechazada esta oferta, fue conducido hacia París, aunque nuevamente se fugó y se incorporó a Valencia, asistiendo a su defensa. Pasó a Cataluña y retornó al 2º Ejército, ofreciéndose sin éxito para tomar las plazas de Denia, Morella y Peñíscola que permanecían en manos francesas al final de la guerra.

En junio de 1810 solicitó el empleo de Teniente de Rey de la Plaza de Peñíscola.

En julio de 1810 fue reclamado por Palafox para organizar el Batallón de la Reunión de Aragón.

En agosto de 1816 estaba agregado a Tiradores de Cádiz (conocido entonces como 1er Batallón de Lorena).

En su expediente consta una certificación de octubre de 1816 en la que se le menciona como Coronel Comandante de Tropas Ligeras, agregado al Regimiento de Infantería de Lorena, pero no figura en su Hoja de Servicios tal empleo.

En abril de 1817 se hallaba en Alicante.

Hoja de Servicios en el Archivo Municipal de Zaragoza

CONSTANTE LLUCH, JUAN LUIS (2000), Forans i marginals socials a Benicarló (s. XVII i XVIII), Benicarló, p. 43.


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